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Compsognathus








Classification

Règne

Animal
Classe Saurien

Super-ordre

Dinosaure
Ordre Saurichien
Sous-ordre Théropode
Super famille Coelurosaurien
Famille Compsognathidé
Identifiant InGen DNA4SX

Le Compsognathus ou "mâchoire grêle" est un petit dinosaure bipède carnivore qui vivait à la fin du Jurassique. Ce dinosaure pas plus grand qu'un poulet est connu seulement par deux spécimens appartenant tout deux à l'espèce des longipes.


Aujourd'hui, le Compsognathus Ingen fait partie des espèces recréées par InGen et c'est une des seules présentes sur chacune des îles. 











|| Caractèristique Physique ||Modifier

Le Compsognathus ne mesure pas plus de 25 à 30cm, un peu près la taille d'un poulet. Il a été longtemps célébre comme étant le plus petit dinosaure connu mais d'autres sont venus le détrôner par la suite comme le Microraptor, le Caenagnathasia et le Parvicursor qui sont encore plus petit. On estime que le Compsognathus pèse entre 0,83 et 3,5kg. Il posséde des os fins et légers et sa petite taille confirme l'idée qu'il s'agit d'un dinosaure rapide et agile. 

Compsognathus crâne

On le considère comme un carnivore et un insectivore, il est un chasseur et un charognard. Ses dents crénelées et incurvés vers l'arrière lui permettent d'arracher des petits morceaux de chairs et de s'agripper sur ses proies. Sa mâchoire est petite mais les dents sont fortes et on peut donc en déduire qu'il se nourrit de petits vertébrés, de petits animaux ou d'insectes. Les études d'InGen ont permis de savoir que la salive gluante du Compsognathus est un nid à bactérie capable d'endormir et détendre et paralyser les muscles de leurs victimes. D'une certaine manière, cette salive leur permet d'immobiliser des proies plus grandes et plus grosses qu'eux et de les dévorer vivantes sans même qu'elles se débattent.

Ses pattes postérieures sont longues et fines et sa vitesse de pointe maximale a été estimée à 64km/h ce qui fait de lui un des bipèdes les plus rapides ayant jamais existé. Ses pattes antérieures sont elles aussi longues et fines et, comme pour les postérieurs, ne possèdent que trois doigts. Sa longue queue épaisse, plus imposante que lui, sert de balancier lors des déplacements.

Le Compsognathus possède une robe verte foncée au dos rayé de marron brun. Elle lui confine un camouflage parfait dans n'importe quelle végétation.

Compsognathus comparaison 1








|| Comportement ||Modifier

Le comportement du Compsognathus est très semblable à celui d'un oiseau, iI est curieux et hoche de la tête à la manière que le ferait une poule. 

On sait grâce aux études d'InGen que le Compsognathus se déplacent et vivent pour la plupart de leurs temps en groupe. En effet et il s'agit là d'un comportement qui semble naturel pour une espèce aussi petite et vulnérable que de vivre en groupe. Il compense leur faiblesse par le travail de groupe. Ainsi, nous pouvons supposer qu'il y est un mâle ou une femme alpha pour un groupe d'une dizaine voir une quinzaine de dinosaures.  Nous les savons donc carnivore, charognard et insectivore. Pour la plupart du temps, ils chassent des insectes ou des petits mammifères. Cependant, nous avons découvert également qu'un animal blessé ou isolé de son groupe pouvait servir de proie à ces dinosaures. Leurs instincts les poussent à l'encercler et à l'isoler davantage jusqu'à parvenir à la proie. Ils la dévoreront ensuite vivants sans qu'elle ne se débatte.

Curieux, il n'hésite pas à s'approcher du public dans le Jurassic Park, c'est pourquoi une ferme pédagogique à spécialement été ouverte afin de pouvoir les nourrir et les approcher.


|| Reproduction ||Modifier

On ne sait actuellement pas comment les femelles Compsognathus s'occupent de leurs oeufs et de leus petits. On ne connaît pas non plus le comportement des femelles à l'égard des mâles. 


|| Histoire ||Modifier

Le Compsognathus est connu grâce à deux squelettes presque complets dont un a été découvert en Allemagne dans les années 1850 et l'autre en France en 1972. On les distinguait tout d'abord comme deux espèces différentes puis on s'aperçut qu'il s'agissait d'une unique et seule espèce connue aujourd'hui comme étant celle des Compsognathus longipes. 

220px-Compsognathus longipes cast2

Moulage du Musée d'histoire naturelle de l'université d'Oxford. Joseph Oberndorfer a découvert ce fossile en Allemagne (Bavière) dans les années 1850.

Le médecin et collectionneur de fossiles, Joseph Oberndorfer, est celui qui a découvert le spécimen d'Allemagne dans les dépôts de calcaire de Solnhofen, dans la région de Riedenburg-Kelheim en Bavière. C'est en ce lieu qu'on a retrouvé également des fossiles bien conservés d'Archaeopteryx avec des impressions de plumes.

Johann A. Wagner a étudié brièvement le spécimen en 1859 et il l'a décrit précisèment en 1861. Ces éléments ont permis à Thomas Huxley de comparer les deux espèces et de conclure que, en dehors des membres et des plumes, le squelette d'Archeopteryx était semblable à celui du Compsognathus et que, d'une manière ou d'une autre, ces deux espèces étaient liées. 


Le spécimen français du Compsognathus, plus grand, a été découvert dans le calcaire lithographique Portlandien de Canjuers près de Nice. Bidar le décrit tout d'abord comme étant une espèce distincte appelée Compsognathus corallestris. Jean Guy Michard et de nombreux autres chercheurs l'ont depuis identifié comme un autre exemple de Compsognathus longipes. 

Compsognathus a donné son nom à la famille des Compsognathidés, une famille composée principalement de petits dinosaures ayant vécu durant la fin du Jurassique et au début du Crétacé en Chine, en Europe et en Amérique du Sud. Le groupe contient maintenant plusieurs genres apparentés comme l'Aristosuchus, le Sinosauropteryx et le Juravenator.

Compsognathus illustration 1












Bibliographie Modifier

  • Michael Crichton, Jurassic Park, roman, édition Robert Laffont, 1990
  • Michael Crichton, Le monde Perdu, roman, édition Robert Laffont, 1995
  • Wikipédia, recherche sur le Compsognathus et autres dérivés
  • Wikia Jurassic Park, traduction par Cole Hudson , http://jurassicpark.wikia.com/wiki/Compsognathus


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