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Classification

Règne

Animal
Classe Saurien

Super-ordre

Dinosaure
Ordre Saurichien
Sous-ordre Théropode
Super famille Coelurosaurien
Famille Dromaeosauridé
Sous famille Velociraptoridé
Identifiant InGen DNAE77

Le Vélociraptor ou "prédateur rapide" est un dinosaure bipède carnivore recréé notamment par la société InGen . Ils chassent rarement seuls et sont souvent en groupe. Il vivait à l'origine il y a 80 Ma soit durant la période du Crétacé, dans le desert de Mongolie. Il est communément appelé par son diminutif "raptor" qui veut dire "oiseau de proie". Il est un Dromaeosauridé, rattachés à la super famille des Coelurosauriens et appartenant au sous ordre des Théropodes. 


Caractèristique physique

Le Vélociraptor est un prédateur très intelligent, chose que l'on peut aisément confirmer grâce à la taille de son cerveau. Le Troodon, dinosaure qui a le plus gros cerveau par rapport à la taille de son crane est d'ailleurs un proche parent du Vélociraptor. Hormis son cerveau très développé, son crâne possède aussi une mâchoire aux dents tranchantes et recourbées vers l'arrière. La tête est positionné sur un cou musclé et préhensible lui permettant d'assener des morsures dévastatrices et d'ancré ses dents dans la chaire de ses proies très facilement pour ne pas lâcher prise surtout si celle-ci ce débat. Au dessus du palet se cache aussi une chambre de résonance qui sert à amplifier les cris de l'animal lorsque que celui-ci communique avec ses semblables. 
ThmbJPrap2

La robe unie du vélociraptor du Nublar lui procure un camouflage très efficace

InGen a recréé actuelement deux espèces de vélociraptor à partir de l'espèce originelle, le Velociraptor mongoliensis, découvert par Henry Osborn en 1924 en Mongolie. Les deux nouvelles espèces se nomment le Velociraptor antirrhopus nublarensis et le Velociraptor antirrhopus sornaensis. Elles ont sensiblement le même gabarit, c'est-à-dire environ 1,80m de haut pour 4m de long. Les espèces clonées et recréées montrent ainsi une différence importante et notable de taille par rapport à l'espèce d'origine. C'est principalement dû à leur différence de génome et d'ADN causé par l'hybridation dinosaure/grenouille que Henry Wu a mis en place pour combler les lacunes génétiques. De ce fait, les Vélociraptors d'InGen ne possèdent pas de plumes comme leurs ancêtres de Mongolie. L'espèce d'Isla Sorna, surtout les mâles, ont cependant des protoplumes sur le sommet du crâne.

Au niveau de la robe, le V. antirrhopus nublarensis a une robe unie grise et verte. Les Vélociraptors de Sorna se sont adaptés et on peut observer un dimophisme sexuel. Les mâles portent une robe grise foncée parcourue sur le flanc d'une bande claire qui coure le long du corps du bout de la queue à l'oeil. Ils possèdent aussi des ornements colorés, une tâche bleue derrière l'oeil et des tâches rouges latéralement situées sur le haut du crâne. Toutes ses couleurs servent principalement à la reproduction et, pour ainsi dire, à attirer les femelles. Les femelles, elles, ont plutôt des teintes sobres composées de gris claires et de quelques tâches foncés. Ces couleurs sont naturellement un héritage qui montrent que le Vélociraptor et le dinosaure en généralement sont proches des oiseaux.

Velociraptor head

Tête de V.A Sornaensis

Le Vélociraptor est muni de membres antérieurs longs et préhensiles se terminant par des doigts griffus et articulés. Ils  permettent de saisir aisément des objets, de faire des actions complexes comme notement ouvrir une porte (voir Jurassic Park (film) ), ou encore s'accrocher fermement à des proies.

Le corps léger et élancé de l'animal repose sur deux pattes arrières puissantes et musclées. Sur chaque patte, l'un des trois orteils  est recourbé vers le haut. L'animal ne s'appuit pas dessus dans sa marche. Il est terminé par une grande griffe recourbée en forme de faucille, signe distinctif des Dromaeosauridés. Cette griffe permet à l'animal de déchirer la chair de sa proie et, par la même occasion, de créer de nombreuses hémoragies. Il peut aussi grâce à cette dernière agripper la chair plus facilement, lui permettant ainsi de rester accrocher à ses victimes, ou de maintenir un morceau de viande au sol pendant que le reptile se nourrit.

Griffes velociraptor

Griffes en formes de faucille idéale pour agripper les proies

Le corps est maintenu en équilibre constant par la queue de l'animal qui fait presque un tiers de la longueur totale de l'animal. Elle sert surtout de balancier lors de manoeuvres serrées ou qui nécessite un équilibre optimal.



Comportement

Les Vélociraptors sont des reptiles très intelligents qui vivent la plupart du temps dans un groupe composé d'une dizaine d'individus environ. Il s'agit là d'un schéma classique où un mâle alpha dirige un groupe de femelles et de jeunes mâles. Les vieux sont soit chef de la meute soit chassés et ils vivent en solitaire.

Les Vélociraptors chassent en groupe. Chacun ont une fonction définie précisément et les rôles sont assignés. Certains s'occupent de rabattre le gibier, d'autres isolent les proies faciles, les individus âgés, blessés ou encore malades. Puis, ensemble, ils encerclent et barrent la route aux fugitifs, ils les prennent au piège. Grâce à leur agilité, ils sautent sur leur proie, s'y accrochent fermement à l'aide de leurs griffes et la lacèrent pour créer de nombreuses plaies afin que la proie meurt des nombreuses hémorragies. Un tel comportement à la chasse permet aux Vélociraptors de tuer des proies bien plus grosses qu'eux. Une fois repus, ces farouches prédateurs n'ont plus besoin de se nourrir avant des semaines. Note : Cela impliquerait que ces animaux sont poïkilothermes, ce qui est faux. Leur métabolisme était plutôt proche de celui du kiwi (donc ils étaient vraisemblablement homéothermes). Je propose donc de modifier ce passage.

Toutes ces prouesses comportementales sont dû au formidable cerveau mais aussi à la faculté du Vélociraptor à pouvoir communiquer avec ses semblables grâce à toute une batterie de sons spécifiques composant un langage complexe.

La sous espèce présentée ici à Jurassic Park est beaucoup plus grande que sa cousine asiatique et aussi beaucoup plus intelligente. On suppose que ces animaux sont si intelligent qu'ils ont commencé à dévellopper un systême de communication très avancé. Mortellement dangereux, ils sont placés sous haute surveillance.

Reproduction

Les Vélociraptors femelles pondent entre une quinzaine et une vingtaine d’œufs qu'elles disposent à même le sol dans un nid fait avec le boue. La femelle couve ses œufs lorsqu'elle n'est pas à la chasse. Les petits sont nourris par les femelles avec de la viande prédigéré au début. Ils sont élevés à l'écart des mâles du groupe qui, comme la plupart des reptiles, ont des tendances cannibales.  

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